PGA 투어, 누적 자선기금 30억 달러 돌파

입력2020년 01월 29일(수) 11:31 최종수정2020년 01월 29일(수) 11:31
사진=THE CJ CUP 제공
[스포츠투데이 이상필 기자] 최경주가 지적 장애와 발달 장애인들을 위한 성 미카엘 특수 학교에 마지막으로 방문한 지 벌써 16년이 지났다. 하지만, 최경주의 마음은 지금도 항상 그들과 함께 하고 있는 듯 하다. 최경주는 지난해 4월, 취리히 클래식에 참가하면서 뉴올리언즈에 있는 성 미카엘 특수 학교를 다시 찾았다. 이때, 최경주는 새로운 학생뿐만 아니라, 2003년과 2004년 방문 시 만났던 학생들과 재회하기도 했다. 최경주는 16년 전에 만났던 학생들의 성장에 놀랐고, 장시간 그들과 함께 머무르면서 여러 가지 조언도 해주고, 골프공에 사인도 하고 기념 촬영도 함께 하면서 즐거운 시간을 보냈다.

최경주를 비롯한 많은 PGA 투어의 선수들이 이렇게 대회를 지역 사회와 함께 특별한 시간을 보내는 것은 PGA 투어의 지역 사회를 위한 공헌의 좋은 예이다.

PGA 투어는 28일(한국시각) PGA 투어와 각 토너먼트를 통해 적립된 자선 기금의 누적 총액이 30억 달러(한화 약 3.5조 원)를 넘어 섰다고 발표했다. 이번 투어의 발표에는 2019년 한 해 동안 적립된 2억430만 달러가 포함된 금액으로 PGA 투어 정규 투어뿐만 아니라, PGA 투어 챔피언스, 콘페리투어, 매킨지투어-PGA 투어 캐나다, PGA 투어 라틴아메리카, PGA 투어 시리즈 차이나의 대회를 통해 모금된 자선 기금으로 이루어져 있다. 2019년의 적립금액을 포함 PGA 투어는 기금 모금을 시작한 이후 약 30억5000만 달러의 자선 기금을 적립했다.

PGA 투어의 커미셔너 제이 모나한은 "우리가 30억 달러가 넘는 자선 기금을 모아 수백만 명의 사람들에게 긍정적인 변화를 줄 수 있었던 것은 우리의 팬, 후원사, 대회, 선수, 자원봉사자들의 지지와 도움이 있어서 가능했다. PGA 투어는 이들의 아낌없는 지원과 도움에 큰 감사의 마음을 가지고 있다. 이러한 기념비적인 숫자와 더불어, 매 대회마다 감동적이고 가치를 매길 수 없는 아름다운 이야기들이 많이 있다. 우리는 이러한 자선 활동을 지속해서 이어나가고, 또 다른 많은 사람들에게 긍정적인 영향을 줄 수 있도록 노력할 것"이라고 말했다.

PGA 투어와 산하 각 투어의 100여 개의 토너먼트 대회는 지난 2014년에 20억 달러의 자선 기금을 달성한 이후 단 6년 만에 30억 달러 기금 모금을 달성하는 업적을 이뤘다. PGA 투어는 지난 1938년 팜 비치 인비테이셔널 대회에서 처음으로 만 달러의 자선 기금을 적립했고, 이후 지난 2005년에 기금 10억 달러를 달성한 바 있다. 지난해의 2억400만 달러의 1년 모금액은 이전의 최고 모금액 기록이었던 2018년의 1억9000만 달러를 갱신한 기록이었다.

PGA 투어는 매 대회에서 개인 혹은 단체에게 다음의 세 가지 방법으로 사회적 공헌을 실천할 수 있게 지원한다. 첫 번째는 자선 이벤트에 참가하는 것이고, 두 번째는 자원봉사에 지원하는 것이고, 세 번째는 기부금을 내는 것이다. PGA 투어 산하의 비영리 목적의 대회들은 대회를 통한 그들의 수익을 모두 지역의 단체에 기부 하기로 되어 있다. 이렇게 모인 기부금이 지금까지 모여 누적 기금 30억 달러를 달성하게 된 것이다. 투어의 대회들이 이러한 기부의 성과를 얻을 수 있게 된 데에는, 지금까지 각 대회의 성공적인 개최를 위해 헌신한 10만 명이 넘는 자원 봉사자들의 열정과 봉사의 도움이 있었다.

PGA 투어, 토너먼트, 자원 봉사자, 선수, 후원사, 팬들의 자선 기부와 긍정적인 변화에 대해서 더 자세한 내용은 PGA 투어 홈페이지에서 확인 할 수 있다.

[스포츠투데이 이상필 기자 sports@stoo.com]
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