KLPGA 챔피언십, 총상금 30억 원·무관중으로 열린다…박성현·이보미·최혜진 출격

입력2020년 05월 07일(목) 09:30 최종수정2020년 05월 07일(목) 09:58
사진=KLPGA 제공
[스포츠투데이 이상필 기자] 한국여자프로골프(KLPGA) 투어가 오랜 기다림 끝에 골프팬들과 만난다.

KLPGA 최고의 역사와 전통을 자랑하는 제42회 KLPGA 챔피언십(총상금 30억 원, 우승상금 2억2000만 원)이 오는 14일부터 양주 레이크우드 컨트리클럽(파72/1-3라운드: 6,540야드, 최종라운드: 6,601야드)에서 '코로나 극복, 대한민국 파이팅!'이라는 부제로 막을 올린다.

▲ 총상금 30억 원, 출전선수 150명! 역대 최대 규모의 제42회 KLPGA 챔피언십
제42회 KLPGA 챔피언십은 당초 KLPGA 총상금 23억 원에 우승상금 1억6000만 원을 걸고 선수들의 치열한 경쟁이 펼쳐질 예정으로 발표 직후부터 골프 팬들의 큰 관심을 받았다. 하지만 KLPGA는 기존에 예정돼 있던 대회 중 취소된 대회의 상금 61억 원을 보전하고, 선수들에게 더 많은 상금을 지원하고자 7억 원을 증액해 총상금 30억 원으로 대회를 개최하는 것으로 최종 결정했다.

KLPGA는 총상금 30억 원에 우승상금 2억2000만 원으로 역대 최대 규모의 메이저대회를 개최하는데 있어, 호반그룹과 대회가 열리는 레이크우드 컨트리클럽, 그리고 주관 방송사인 SBS골프의 지원이 큰 몫을 했다고 밝혔다.

호반그룹은 "제42회 KLPGA 챔피언십을 성공적으로 개최하고, 최대한 많은 선수에게 상금이 돌아갈 수 있기를 바란다"면서 약 4억 원을 지원했다. 레이크우드 컨트리클럽은 대회장 및 선수 라운지를 흔쾌히 제공하고 선수 및 대회 관계자가 안전한 환경에서 대회를 진행할 수 있도록 시설 방역 비용을 부담하는 등 총 5억 원 상당의 지원을 하며 대회의 성공적인 개최를 기원했다. 또한 SBS골프도 주관 방송사로서 KLPGA의 2020년도 첫 대회이자 역대 최대 규모의 메이저대회의 성공적 개최를 위해 총 2억 원 이상의 서비스를 제공하며 함께 한다.

KLPGA 김상열 회장은 "이번 대회 개최 취지에 공감해 주시고, 최고의 대회를 만들기 위해 노력해주시는 모든 관계자 여러분께 감사드린다. 많은 분들이 보내주시는 성원과 응원에 감사하며 KLPGA 역사상 최고의 대회를 만들 수 있도록 최선을 다해 준비하겠다"며 "특히 골프를 즐기기 가장 좋은 계절인 5월에 명문 골프장인 레이크우드 컨트리클럽을 흔쾌히 제공해 주시고 안전한 대회 개최를 위해 방역에 힘을 보태주신 이전배 회장님께 진심으로 감사 드린다. 또, 항상 좋은 화면으로 골프 팬 여러분의 가장 가까운 곳에 KLPGA를 있게 해주시고, 무관중 경기로 인해 대회장에 찾아올 수 없는 골프 팬을 위해 아낌없는 투자를 해 주신 SBS골프 김계홍 사장님께도 마음 속 깊이 감사드리고 싶다"는 말을 덧붙였다.

KLPGA는 코로나19에 지친 투어 활동 선수를 지원하고 관계자 및 골프 팬을 응원하기 위해 본 대회를 개최하는 만큼, 30억 원으로 늘어난 총상금과 더불어 선수들이 대회에 참가할 수 있는 기회도 확대했다. KLPGA 김상열 회장은 세계랭킹 3위 박성현(27, 솔레어)을 비롯해 해외 투어에서 활동하는 선수들이 제42회 KLPGA 챔피언십 개최의 좋은 취지와 의미에 적극적으로 동참할 수 있도록 직접 대회 출전을 독려했고, 선수들 역시 그 뜻을 함께하며 대회 출전을 확정했다. 또한 KLPGA는 해외 투어 활동 선수의 출전으로 참가가 불투명해진 시드순위 하위 순번의 선수들을 위해 출전 선수를 144명에서 150명으로 확대해 진행하는 것으로 전격 결정했다.

따라서 이번 대회에는 영구 시드권자와 KLPGA 정회원 중 당해연도 세계 랭킹 20위 이내 선수를 포함한 2020시즌 KLPGA 시드권자 92명과 시드순위자 58명이 대회에 출전한다. 현재까지 확정된 150명의 출전 선수는 KLPGA 공식 홈페이지에 공지돼 있다.

▲ 김세영, 박성현, 이보미, 이정은6 등 해외 투어 활동 선수 대거 출전해 코로나 극복 뜻 나눠
역대 최대 규모로 펼쳐질 국내 최고의 대회인 만큼 출전 선수들도 화려하다. 박성현을 비롯해 해외 투어에서 맹활약을 펼치고 있는 김세영(27, 미래에셋), 김효주(25, 롯데), 배선우(26, 다이와랜드), 안선주(33, 모스버거), 이보미(32, 노부타그룹), 이정은6(24, 대방건설) 등 7명의 선수들이 '코로나19 극복'이라는 대회 취지에 뜻을 함께하며 출전을 확정해 전세계 골프 팬들의 이목이 집중되고 있다.

오랜만에 KLPGA 팬 앞에 나서는 박성현은 "2020년도 첫 대회 출전을 한국에서 하게 돼 매우 설렌다. 응원해주시는 팬 분들과 함께 경기할 수 있다는 사실이 행복하고, 좋은 경기력을 통해 우승을 목표로 최선을 다하겠다"면서 "KLPGA 챔피언십에 출전한 선수들의 최선을 다하는 모습을 보시면서 골프 팬 여러분이 ‘힘이 난다’고 해주시면 우리는 정말 행복할 것 같다. 본 대회와 선수들의 플레이가 힘든 시기를 보내고 있는 국민 여러분께 터닝 포인트가 되길 진심으로 바란다"는 메시지를 전했다.

JLPGA에서 활동하고 있는 안선주와 이보미는 JLPGA 투어 20승 이상을 기록하며 부여 받은 영구 시드권자 자격으로 본 대회 출전 선수 리스트에 이름을 올렸고, 이수그룹 제38회 KLPGA 챔피언십에서 우승했던 배선우도 본 대회에 출전을 확정해 오랜만에 국내 팬을 만난다.

▲ 디펜딩 챔피언 최혜진 비롯한 장하나, 이다연, 조아연 등 KLPGA를 대표하는 스타 총출동
KLPGA의 라인업도 만만치 않다. 지난 시즌 맹활약을 펼치며 KLPGA 투어의 새로운 여왕으로 떠오른 최혜진(21, 롯데)이 타이틀 방어에 나선다. 최혜진은 지난해 이 대회에서 생애 첫 메이저대회에서의 우승을 기록하며 좋은 흐름을 타기 시작했다.

최혜진은 "이번 대회가 2020년 첫 대회로 열리고, 생애 처음으로 메이저대회에서 우승했던 기억이 있어 더 큰 기대가 된다. 준비 기간이 길었던 만큼 좋은 모습 보여드릴 수 있도록 최선을 다하겠다"는 출전 각오를 밝히며 "대회장에서 갤러리 여러분과 함께 호흡하지는 못하지만, 중계를 보시면서 저의 플레이로 인해 즐거움을 느끼실 수 있도록 노력할 테니 많은 응원을 부탁 드린다"는 말을 덧붙였다.

2018년 우승자인 장하나(28, 비씨카드) 역시 우승 트로피에 다시 한번 자신의 이름을 새기기 위해 출사표를 던졌고, 2020시즌 개막전인 효성 챔피언십 with SBS Golf에서 우승을 차지하며 현재 상금순위 1위에 자리하고 있는 이다연(23, 메디힐)도 2개 대회 연속 우승을 위해 의지를 다졌다. 지난 시즌 신인왕 조아연(20, 볼빅)과, 루키로서 단일 시즌 3승을 거둔 임희정(20, 한화큐셀) 등 올 해로 2년 차를 맞은 선수들도 우승 후보로 점쳐지고 있다.

최혜진, 장하나, 이다연, 조아연, 그리고 임희정과 함께 '제12대 KLPGA 홍보모델'로 선정되며 2020시즌 KLPGA의 얼굴이 된 선수들 역시 트로피를 노린다.

5년 연속 홍보모델로 선정된 박결(24, 삼일제약)이 통산 2승 달성을 목표로 나서고, 꾸준한 활약에 힘입어 4년 연속 홍보모델로 발탁된 김지현(29, 한화큐셀)은 '지현시대'의 부활을 꿈꾸며, 2년 만에 홍보모델로 복귀한 박민지(22, NH투자증권)도 다크호스로 떠올랐다. 지난 시즌 조아연, 임희정과 함께 루키 돌풍을 만든 박현경(20, 한국토지신탁)과 이가영(21, NH투자증권)도 이번 대회를 통해 생애 첫 승을 차지하겠다는 각오다.

이밖에 큰 대회에서 강한 또 다른 '지현시대'의 주인공 오지현(24, KB금융그룹)을 비롯해 숨은 강자 이소영(23, 롯데)과 이승현(29, NH투자증권)도 우승 경쟁에 뛰어들었고, 올 시즌 유력한 신인상 후보로 거론되는 유해란(19, SK네트웍스)과 조혜림(19, 롯데)도 출전해 치열한 경쟁을 펼칠 것으로 보인다.

▲ 역사와 전통의 제42회 KLPGA 챔피언십, 코로나 극복의 희망을 쏘아 올리다
역사와 전통을 자랑한 KLPGA 챔피언십을 올해 2020년 KLPGA투어의 첫 대회이자, 첫 메이저 대회로 개최된다. KLPGA는 코로나19에 지친 투어 활동 선수를 지원하고, 관계자 및 골프 팬을 응원하기 위해 '코로나 극복, 대한민국 파이팅!'이라는 슬로건을 내걸고 KLPGA 역사상 최초로 직접 대회를 주최, 주관해 세간의 관심이 주목되고 있다.

또한, KLPGA는 KLPGA 챔피언십의 역사와 전통을 강조하기 위해 KLPGA와 선수권대회의 역사를 반영하는 히스토리 홀을 운영한다. 13번 홀은 '무에서 유를 창조한 KLPGA의 시작'을 의미하는 '창조'로 명명했다. 14번 홀은 '수많은 스타를 배출하며 빠르게 성장한 KLPGA'를 의미하는 '성장'으로 명칭을 확정했고, 가장 높은 난이도의 홀로 운영될 예정이다. 15번 홀은 '세계여자골프의 중심이 된 글로벌 넘버원 KLPGA'를 상징하는 '비상'으로 정해졌다.

히스토리 홀에는 선수권대회의 역대 우승자 31명의 사진이 보드로 제작돼 설치될 예정이다. 또한, KLPGA는 KLPGA 챔피언십의 역대 우승자를 대회장에 초청해 새로운 역사를 쓸 우승자를 함께 환영하며 감동과 눈물의 스토리를 만들 예정이다. 지금까지 KLPGA 챔피언십과, 본 대회에 출전한 선수들이 보여준 아름다운 도전은 새로운 역사가 되어 왔다. 올해는 KLPGA 챔피언십이 코로나19의 영향으로 멈췄던 골프 투어의 시작을 알리고, 코로나 극복의 희망을 쏘아 올리며 새로운 역사를 써내려 간다.

한편 KLPGA는 본 대회 출전 선수들의 상금에서 공제될 특별회비(6%) 수익 1억8000만 원을 코로나19 성금으로 대한적십자사에 전달하며 그 의미를 더할 예정이다.

▲ 무관중으로 치러질 제42회 KLPGA 챔피언십, 코로나19 대응 통합 매뉴얼 수립 등 철저한 방역 수칙 준수할 수 있도록 만반의 준비 갖춰
제42회 KLPGA 챔피언십은 선수 및 대회 관계자, 골프 팬의 건강과 안전을 최우선으로 고려해 무관중으로 개최하며, 코로나19에 지친 골프 팬들과는 중계를 통해 만나게 된다.

코로나19의 확산세가 완화되며 정부기관 시책이 사회적 거리두기에서 생활 속 거리두기로 변경됐지만, KLPGA는 관중 입장을 제한하고, 코로나19가 종식되지 않은 점과 더불어 추가적인 감염이 발생하는 사태를 막기 위해 선수, 관계자를 대상으로 사회적 거리두기에 버금가는 철저한 방역 수칙을 준수하며 대회를 진행하겠다는 각오다.

KLPGA는 코로나19 확산 방지 및 예방을 위해 대회운영위원을 주축으로 방송, 스폰서, 선수분과, 대행사, 실행사, 골프장, 공식병원, 방역업체 등 각 분야의 대표 1인과 법률자문과 의료자문을 제공할 외부 전문가로 코로나19 대응 TF를 구성했다. KLPGA 코로나19 대응 TF는 코로나19 관련 정보를 주 3회 이상 수집, 분석, 모니터링하며 시시각각 변하는 코로나19 상황에 신속하고 효과적으로 대응하기 위해 노력하고 있으며, 주 1회 진행되는 정기회의를 통해 대회 개최를 위한 만반의 준비를 거듭하고 있다.

또한 KLPGA는 정부기관 지침을 기본으로 코로나19의 기본 정보와 더불어 예방 수칙, 유증상 및 확진 상황 시 대응 수칙, 외국인 선수 관리, 미디어 취재 가이드라인 등 부문별 준수 지침을 세부적으로 다룬 '코로나19 대응 통합 매뉴얼'을 수립했다.

제42회 KLPGA 챔피언십은 ‘코로나19 대응 통합 매뉴얼’에 따라 선수를 비롯해 협회, 대행사, 실행사, 미디어 등 대회 관계자 전원을 대상으로 대회장에 입장할 때마다 체온 검사를 실시하고, 대회장 전 구역에서 마스크를 반드시 착용하도록 할 예정이다.

또한, 증상 발생 여부 및 외출 동선 확인을 위해 매일 자가점검표를 작성하는 것을 원칙으로 하며, 철저한 위생 관리를 위해 공동 이용 공간을 주기적으로 소독하고, 손소독제를 대회장 곳곳에 배치하여 코로나19 확산방지에 만전을 기할 것이라고 덧붙였다.

또한 KLPGA는 제42회 KLPGA 챔피언십에 참여하는 선수와 캐디, 경기위원, 주관방송사 등 대회 관계자의 건강과 안전을 위해 인적 방역에 최선의 노력을 기울일 것이라고 밝혔다.

먼저, 대회 관계자는 자가점검표를 매일 작성해 KLPGA에 전달해야 하며, 체온 측정 및 방명록 작성을 기본 원칙으로 한다. 체온 측정에서 이상을 없을 경우에 발열 검사 완료 스티커를 배부해 대회장을 출입하는 관계자들의 발열 유무를 파악할 예정이다. 손소독제도 대회장 곳곳에 비치된다.

유증상자가 발생할 경우, 1차적으로 대회장 내 설치될 별도 텐트로의 격리 절차가 진행된다. 이후 유증상자의 이동경로, 접촉자 등을 파악하고 질병관리본부의 검사 결과를 대기하면서 코로나 대응 TF가 소집되어 이후 대처방안에 대한 논의를 진행하는 과정을 거치게 된다.

선수와 캐디에게는 다른 사람들과의 접촉을 최소화하도록 권고되며, 운영 스텝을 비롯한 대회 관계자에게는 코로나19 예방 안내물을 배부해 코로나19에 대한 경각심을 일깨운다. 또한, 라운드 종료 후 단체 식사 및 회식, 외부 활동 자제를 강력하게 권고하여 대회장 외부에서의 코로나19에 대한 노출 위험을 최소화하겠다는 계획이다.

이밖에 KLPGA는 중앙재난안전대책본부가 지난 4월 진행한 의료진 응원 캠페인인 '덕분에 챌린지'에 동참한다. KLPGA는 의료진에 대한 존경과 자부심을 의미하는 수어 동작으로 제작된 '덕분에 챌린지 상징 이미지'를 와펜으로 제작해 선수들에게 지급하고, 모자 또는 의류에 부착하고 플레이할 수 있도록 독려할 예정이다.

코로나19에 지친 선수, 관계자, 골프 팬을 응원하기 위해 KLPGA가 직접 나서 주최, 주관하는 이번 대회는 SBS골프와 네이버, 다음카카오, 올레TV, LG유플러스를 통해 매 라운드 생중계되며 2라운드는 SBS 지상파 채널을 통해서도 만나볼 수 있다.



[스포츠투데이 이상필 기자 sports@stoo.com]
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