KB금융 스타챔피언십, 별들의 전쟁 펼쳐진다…고진영·임희정 등 우승 도전

입력2020년 10월 13일(화) 14:26 최종수정2020년 10월 13일(화) 14:26
사진=KLPGA 제공
[스포츠투데이 이상필 기자] 한국여자프로골프(KLPGA) 투어 2020시즌 마지막 메이저대회인 KB금융 스타챔피언십(총상금 12억 원, 우승상금 2억4000만 원)이 오는 15일 막을 올린다.

KB금융 스타챔피언십이 15일부터 나흘간 이천의 블랙스톤 이천 골프클럽(파72/예선 6702야드, 본선 6731야드)에서 열린다.

KB금융 스타챔피언십은 올해로 15회째를 맞으며 KLPGA를 대표하는 전통과 권위의 메이저대회로 자리 잡았다. 올해는 코로나19로부터 안전한 대회로 만들기 위해 철저한 방역을 바탕으로 대회를 개최하겠다는 각오다.

또한 KB금융 스타챔피언십은 메이저대회라는 명성에 걸맞게 코로나19의 장기화로 인해 어려운 상황 속에서도 선수, 캐디 등 관계자를 위해 총상금을 무려 2억 원이나 증액하면서 총상금 12억 원의 대회로 펼쳐질 예정이다. 총상금은 증액했지만 우승상금은 20%로 제한해 대회에 출전한 선수들 전원에게 조금 더 많은 상금이 수여된다. 또한, 컷탈락한 선수들에게는 1인당 30만 원의 컷탈락 지원금을 제공할 예정이다.

다양한 부상도 눈길을 끈다. 우승자에게는 2억4천만 원의 상금과 더불어 코지마 안마의자와 태그호이어 시계가 주어지며, 대회 코스레코드(2017년 64타/김해림)를 경신한 선수에게는 현금 300만 원이 수여된다.

홀인원을 기록한 최초의 선수에게 주어지는 푸짐한 부상은 모든 파3 홀에 준비돼 있다. 3번 홀에는 GTG웰니스 다이아몬드 1.2캐럿과 신동아골프 백화점 상품권 1천만 원이 걸렸고, 6번 홀에는 안마의자와 뱅골프 아이언세트가, 13번 홀에는 LG전자 가전 세트가 걸렸다. 16번 홀에서 홀인원을 최초로 기록하면 캐딜락 에스컬레이드를 받게 된다.

이번 대회에는 국내외 최고의 선수들이 대거 출전해 마지막 메이저대회 우승 트로피를 놓고 자웅을 겨룰 예정이라 골프 팬들의 관심이 쏠린다. 그중에서도 디펜딩 챔피언으로 출전하는 임희정(20, 한화큐셀)은 타이틀을 방어함과 동시에 올 시즌 무관의 한을 풀겠다는 각오다.

임희정은 지난해 루키로 KB금융 스타챔피언십에서 트로피를 들어 올렸다. 올 시즌 우승은 없지만 최근 열린 다섯 개 대회에서 모두 톱텐에 이름을 올리며 꾸준한 활약을 보여주고 있다.

임희정은 "작년에 3승을 했지만, 코로나19로 인해 대회가 취소되면서 첫 타이틀 방어전을 이번 대회에서 치르게 돼 평소보다 부담감이 있는 것은 사실이다. 하지만 최근 흐름이 나쁘지 않기 때문에 타이틀 방어를 위해 열심히 해보겠다"고 절치부심의 속마음을 드러냈다.

이어 임희정은 "난도가 높았던 지난주 대회를 교훈 삼아 이번 대회에서는 성급한 플레이를 하지 않으려 노력할 생각이다. 지난해를 돌이켜보면 타수를 잃지 않으려 위험부담을 줄인 덕분에 우승까지 이어졌던 것 같다. 지난주와 작년의 경험을 바탕으로 최대한 안정적인 플레이를 하겠다"는 전략을 밝히면서 "나흘 경기가 확실히 체력적으로 힘들다. 컨디션 조절을 위해 잘 먹고, 충분한 수면을 취한 뒤 경기에 임하겠다"고 말을 덧붙였다.

임희정의 타이틀 방어 도전에 가장 위협적인 인물로 떠오른 선수는 바로 지난주 열린 2020 오텍캐리어 챔피언십 with 세종필드골프클럽의 우승자 안나린(24, 문영그룹)이다. 절정의 샷과 퍼트 감으로 감격적인 생애 첫 우승을 차지한 안나린은 내친김에 2주 연속 우승을 노린다.

안나린은 "그토록 기다렸던 생애 첫 우승을 해내고 난 뒤 여러 가지 일정이 생기면서 바쁜 하루를 보내고 있다. 조금 피곤하긴 하지만 행복한 비명이다"라는 말로 입을 열며 "2주 연속 우승이라는 기록도 욕심이 난다. 블랙스톤 역시 어려운 코스기 때문에 차분히 플레이할 것이며, 지난주의 좋은 느낌을 살려 이번 대회에서도 좋은 성적 낼 수 있도록 최선을 다하겠다"고 각오를 내비쳤다.

지난주 최종라운드에서 9언더파를 몰아쳐 안나린을 맹추격하며 흥미진진한 구도를 만든 루키 유해란(19, SK네트웍스)도 막강한 우승후보로 손꼽힌다. 유해란은 "마지막 메이저대회라 좋은 성적을 내고 싶지만, 코스가 어려워 일단은 예선 통과를 목표로 최선을 다해보겠다"는 다소 겸손한 목표를 내비치면서도 "지난주와 동일하게 산악 지형의 코스이고, 그린도 빠르기 때문에 컨디션만 잘 회복하면 지난주의 좋은 감을 이어갈 수 있을 거라고 생각하고 있다"고 말을 덧붙였다.

이어 유해란은 "그린 굴곡이 많은 이번 코스는 세컨드 샷이 관건이 될 것이라고 본다. 세컨드 샷을 어디로 보내야 찬스를 만들 수 있을지 고민하면서 플레이할 예정"이라는 전략을 밝혔다. 신인상에 대해서는 "격차가 조금 벌어져 있긴 하지만 골프는 예측할 수 없기 때문에, 앞으로 남은 대회에서도 꾸준한 플레이 할 수 있도록 노력할 것"이라는 다부진 각오를 전했다.

이밖에 2020시즌 유일한 다승자 박현경(20, 한국토지신탁)은 시즌 첫 3승에 도전함과 동시에 상금순위 1위 자리를 지켜내기 위해 출사표를 던졌고, 시즌 1승의 김민선5(25, 한국토지신탁), 김지영2(24, SK네트웍스), 박민지(22, NH투자증권), 이다연(23, 메디힐), 이소영(23, 롯데)도 올시즌 다승자에 오르기 위한 도전장을 내밀었다. 또한, 올 시즌 우승과의 인연을 맺지 못하고 있지만 꾸준한 활약으로 대상포인트 1위에 올라 있는 2019시즌 전관왕의 최혜진(21, 롯데) 역시 이번 메이저대회의 트로피를 노리며, KB금융그룹의 후원을 받는 안송이(30)와 오지현(24)은 메인 스폰서가 주최하는 대회에서의 우승을 목표로 힘찬 발걸음을 내디뎠다.

코로나19로 인해 국내에 머무르며 KLPGA 대회에 참가하고 있는 해외파 선수들도 대거 출전을 예고했다. 특히 세계 1위 고진영(25, 솔레어)은 지난 대회에 이어 2주 연속 대회 참가를 확정해 기대감을 모은다. 고진영은 먼저 "정말 오랜만에 KB금융 스타챔피언십에 출전하게 됐는데, 마지막으로 참가했던 2017년과 코스가 얼마나 다르게 느껴질지 궁금하다"는 출전 소감을 밝히면서 "2주 연속 4라운드 경기도 오랜만에 해서 조금 힘든 느낌이 있지만, 다른 선수들도 마찬가지일 거라고 생각한다. 이번 대회에서도 내가 할 수 있는 것에 집중하며 스윙과 경기 감각을 끌어올리는 데 집중하겠다"고 목표를 덧붙였다.

김효주(25, 롯데), 유소연(30, 메디힐), 이정은6(24, 대방건설), 허미정(31, 대방건설)도 이번 대회에 출전한다. 특히 올 시즌 1승과 더불어 평균타수 부문에서 1위를 달리고 있는 김효주는 2014년 남촌 컨트리클럽에서 열린 이 대회에서 우승한 좋은 기억을 되살려 시즌 두 번째 우승을 노린다. 본 대회 역대 우승자인 이정은6 역시 지금과 같은 코스에서 2년 전에 열린 대회에서 트로피를 들어 올린 경험이 있기 때문에 강력한 우승 후보가 될 것으로 보인다.

이처럼 국내외 최고의 선수들이 자웅을 겨룰 KB금융 스타챔피언십은 코로나 시대에 열리는 메이저대회답게 집에서 경기를 시청하는 골프 팬을 위한 편의와 즐거움에도 특별히 신경 썼다.

KB금융그룹은 무관중으로 열려 대회장을 방문하지 못하는 골프 팬을 위해 다양한 이벤트를 진행한다. 가장 먼저, 중계를 보며 실시간으로 좋아하는 선수를 응원할 수 있는 랜선 응원 갤러리 80명을 사전에 모집해 골프 팬의 관심을 받았다. 주요 선수들이 참석해 오는 14일 열리는 'KB금융 스타챔피언십 공식 미디어데이'는 KB금융그룹 공식 유튜브를 통해 생중계될 예정이다. 또한, 푸짐한 경품이 걸려 골프 팬의 이목이 쏠리고 있는 'KB금융 스타챔피언십 우승자 맞히기' 이벤트는 본 대회 2라운드(16일)까지 신청을 받는다.

사회공헌 프로그램도 이어진다. 대회 기간 17번 홀(파4/388야드)에서 선수들의 티샷이 'KB Star Zone'에 안착할 때마다 100만 원씩 적립하며, 최대 1억 원을 코로나19로 어려움을 겪고 있는 불우 이웃을 돕기 위해 구세군에 전달할 예정이다.

한편, KLPGA는 이번 대회가 열리는 동안 한국유방암학회와 함께 '핑크리본 캠페인'을 전개한다. KLPGA는 한국을 대표하는 여성 스포츠 단체로서 유방암에 대한 인식 개선과 예방 메시지를 전달하기 위해 지난 2013년부터 KB금융 스타챔피언십에 출전하는 선수들에게 핑크리본을 제공해 왔다. 올해 역시 대회에 출전하는 선수들은 핑크리본을 패용하고 플레이할 예정이다.

KB금융그룹이 주최하고 KLPGA가 주관하는 이번 대회는 코로나19 확산 방지를 위해 무관중으로 개최된다. 주관방송사인 SBS골프와 네이버, 다음카카오, 올레TV, LG유플러스를 통해 매 라운드 생중계되며, 1라운드는 오후 4시부터 SBS 지상파를 통해서도 시청할 수 있다.


[스포츠투데이 이상필 기자 sports@stoo.com]
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