[ST스페셜]다시 외치는 "영미"…여자컬링, 올림픽 열기 세계선수권까지 이어갈까

입력2018.03.14 15:28 최종수정2018.03.14 15:28


[인천공항=스포츠투데이 이상필 기자]한국 여자컬링 대표팀이 올림픽의 열기를 세계선수권까지 이어갈 수 있을까.

김은정, 김경애, 김선영, 김영미, 김초희로 구성된 여자컬링 대표팀은 14일 오후 인천국제공항을 통해 2018 세계 여자컬링 선수권대회가 열리는 캐나다로 출국했다.

여자컬링 대표팀은 평창 올림픽이 배출한 최고의 스타다. 지난달 15일 예선 첫 경기부터 '세계랭킹 1위' 캐나다를 격파하며 돌풍의 시작을 알렸고, 8승1패의 전적으로 예선 1위를 차지하며 모두를 놀라게 했다.

여자컬링 대표팀이 승승장구하자 대한민국의 시선이 강릉 컬링센터로 쏠렸다. 5명의 선수들 중 4명이 같은 고향, 학교 출신이라는 스토리와 2014 소치 동계올림픽 대표 선발 탈락의 아픔을 이겨낸 과정이 알려지면서 관심은 더욱 높아졌다. 경기 내내 안경을 쓰고 스톤을 응시한 스킵 김은정은 '안경 선배'라는 별명을 얻었고, 김은정이 목이 터져라 외쳤던 "영미"는 전 국민의 유형어가 됐다.

여자컬링 대표팀에 대한 관심은 국내에 국한된 것이 아니었다. 월스트리트저널(WSJ), 가디언, 타임(TIME) 등 해외 유명 매체들도 여자컬링 대표팀에 대한 기사를 쏟아냈다. 이들은 선수들의 고향인 경상북도 의성이 '마늘'로 유명하다는 것에 착안해 선수들에게 '갈릭 걸스'(마늘 소녀들)이라는 별명을 붙였다.

절정은 일본과의 준결승전이었다. 한국은 예선에서 유일한 패배를 당한 일본을 상대로 마지막까지 손에 땀을 쥐게 하는 명승부를 연출하며 승리를 거뒀다. 완벽한 설욕의 순간이자, 한국 컬링의 첫 올림픽 메달이 결정된 순간이었다.

비록 결승전에서는 '강호' 스웨덴의 벽에 막혀 아쉽게 금메달을 놓쳤지만, 이미 여자컬링 대표팀은 올림픽 최고의 승자였다. 대한민국은 지난달 15일부터 25일까지 '영미'와 함께 했다고 해도 과언이 아니었다.

올림픽에서의 성과와 인기는 한국 컬링 발전에 커다란 전기가 될 것으로 보인다. 하지만 지금의 상황을 즐기고 있을 수만은 없다. 과거 국제대회에서 뛰어난 성적으로 화제를 모았던 많은 종목들이 인기가 사그라진 이후 과거로 돌아가는 모습을 우리는 숱하게 봐왔다. 컬링 역시 비슷한 처지가 될 수 있다.

그렇게 때문에 지금이 중요하다. 여자컬링 대표팀은 17일부터, 남자컬링 대표팀은 31일부터 세계선수건에 돌입하는데, 좋은 성적을 거둔다면 전 국민에 컬링의 매력과 인기를 정착시킬 수 있는 기초를 마련할 수 있다.

여자컬링 대표팀 역시 이를 잘 알고 있다. 김민정 감독은 "늘 하던 대로 최선을 다해 좋은 모습을 보여주겠다"고 남다른 각오를 전했다. 김은정과 김영미 역시 "결과보다는 한 경기, 한 경기 열심히 하겠다"면서 초심으로 돌아가 경기에 나설 것을 다짐했다.

'컬벤저스' 여자컬링 대표팀이 강릉에 이어 캐나다에서도 한국 컬링의 매운 맛을 보여줄 수 있을지 주목된다.

한편 2018 세계 여자컬링 선수권대회는 오는 17일부터 25일까지 캐나다 온타리오주 노스베이에서 개최된다. 이번 대회에는 13개 국가가 참가하며 라운드로빈 형식으로 예선을 치른 뒤, 토너먼트 형식으로 우승팀을 가린다.




이상필 기자 sports@stoo.com
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