양요섭 "제 인생은 아직 열지 않은 '초콜릿 박스'죠" [인터뷰]

입력2021년 09월 20일(월) 08:00 최종수정2021년 09월 17일(금) 18:14
양요섭 인터뷰 / 사진=어라운드어스 엔터테인먼트 제공
[스포츠투데이 윤혜영 기자] 그룹 하이라이트 양요섭이 다양한 가능성이 담긴 '초콜릿 박스'로 대중을 만난다.

양요섭은 20일 첫 번째 솔로 정규앨범 '초콜릿 박스(Chocolate Box)' 발매를 앞두고 서면 인터뷰를 진행했다.

이번 앨범은 양요섭이 전역 후 처음이자 2년 8개월 만에 발매하는 앨범이다. '초콜릿 박스'라는 앨범명은 영화 '포레스트 검프'에 나오는 유명한 대사에서 착안한 것이다. 상자 안에서 어떤 맛의 초콜릿이 나올지 모르듯, 이번 '초콜릿 박스'에는 다양한 장르의 음악이 수록될 예정이다.

소속사 어라운드어스 엔터테인먼트는 "어떤 맛이 취향이든, 결국은 모두 좋은 노래일 것이라는 의미도 담았다"고 설명했다.

이번 앨범에는 타이틀곡 '브레인(BRAIN)'을 비롯해 '초콜릿 박스(Chocolate Box (Feat. pH-1))', '느려도 괜찮아 (SLOW LUV) (Feat. 민서)', '드라이 플라워(Dry Flower)', '척', '바디 앤 소울(Body & Soul)', '꽃샘', '나만', '체인지(Change (Feat. SOLE))', '예뻐 보여', '굿 모닝(Good Morning)', '예스 오어 노(YES OR NO)'까지 총 열두 곡이 담겼다.

'브레인'은 쓸쓸하고 리드미컬한 기타 리프가 인상적인 미디엄 R&B 곡이다. 트렌디한 멜로디와 중독적인 후렴구가 인상적이며, 기억에 대한 주제를 감각적으로 표현한 가사와 양요섭 특유의 가슴을 파고드는 보컬이 돋보이는 곡이다.
양요섭 인터뷰 / 사진=어라운드어스 엔터테인먼트 제공

다음은 양요섭과의 일문일답

Q. '초콜릿 박스'로 2년 8개월 만에 솔로 앨범을 들려주는 소감은? 정규앨범은 솔로 데뷔 이후 9년 만인데, 지금 발매하게 된 이유가 있을까?

싱글이든 정규든 앨범을 발매하고 새로운 노래를 대중들에게 선보이는 일은 언제나 떨리고, 두근거리고, 긴장되는 것 같아요. 만약 솔로를 내게 된다면 이번엔 꼭 정규를 내어야겠다고 생각하고 있어서 회사랑 얘기하고 그냥 자연스럽게 정규를 준비하게 되었습니다. 제대하기 전부터 조금씩 준비했던 거라 준비 과정에서 큰 어려움 없이 진행된 것 같습니다.

Q. 이번 앨범의 전반적인 콘셉트 및 타이틀곡 포함 신곡들을 직접 소개해달라. 이번 앨범에서 가장 중점을 두고 작업한 부분이 있다면? 이번 앨범에 참여해 준 아티스트들과의 케미는 어땠는지. 기억에 남는 작업 비하인드가 있다면?

초콜릿 박스에서 꺼내는 초콜릿이 어떤 맛일지 모르듯이, '음? 양요섭이 이런 음악도 한다고?' 같은 느낌을 주고 싶었어요. 그래서 솔로 앨범에서는 처음으로 여성 아티스트와 듀엣곡도 넣었고, 타이틀곡은 엄청 다크한 느낌으로 콘셉트를 잡았고, 자작곡 작업도 많이 했고, 또 전에 선보이지 않았던 장르의 곡도 수록했구요.

앨범은 앨범명처럼 진짜 초콜릿 박스 느낌이에요. 이번 앨범 버전이 화이트, 밀크, 다크인데, 이 세가지 버전처럼 진짜 곡을 다양하게 담았어요. 제 음악을 들으시는 분들이 플레이 리스트에 처음부터 끝까지 쭉 넣고 들었을 때 '계속 들어도 질리지 않았으면 좋겠다, 각각의 곡들이 각각 다른 맛을 보여주면 좋겠다'고 생각해서 정말 열심히 작업했습니다.
양요섭 인터뷰 / 사진=어라운드어스 엔터테인먼트 제공

곡 소개와 비하인드 얘기를 해보자면,

타이틀곡 'BRAIN' : KZ 님께서 만들어 주신 곡이에요. KZ 님과는 이전 하이라이트 앨범 '더 블로잉'에서 '웨이브(WAVE)'란 곡으로 처음 만나 뵈었는데, 노래를 만드실 때 뭔가 애절한 포인트랄까, 귀에 꽂히는 듯한 느낌을 잘 잡으셔서 만드시는 느낌이 좋아서 이번 타이틀곡도 함께 작업을 하게 되었습니다. 작업을 하시는 중간중간 제 생각이나 느낌도 많이 물어보시고 반영해 주셔서 마음에 드는 타이틀곡이 나왔다고 생각합니다. 안무도 노래와 어울리게 나와서, 무대 보는 재미도 주는 곡이라고 생각해요. 사실 템포가 빠르고 휘몰아치는 느낌의 노래라서 처음에는 라이브로 노래를 하면서 안무까지 소화하기가 버겁더라고요. 그래서 안무할 때 호흡을 몸에 익히려고 계속 줄넘기 하면서 라이브 연습을 했어요.

'초콜릿 박스' : 레트로하고 빈티지한 느낌의 곡이에요. 근데 곡을 워낙 잘 써 주시고 편곡도 클래식하게 해 주셔서, 추운 겨울에 마시는 따뜻한 핫초코 느낌이 드는 그런 곡으로 탄생했습니다. 또, 제 친구인 준원이가(래퍼 pH-1) 피처링을 해주어서 곡의 느낌이 200% 더 살아났다고 생각해요. 많이 바쁜 걸 알아서 조심스레 물어봤는데, 정말 단 한번에 흔쾌히 해주겠다고, 좋다고 말해주어서 더 고마웠죠. 팬분들은 잘 아시겠지만, 준원이와는 초등학교 특별활동부 사물놀이반에서 제가 상꽹과리, 준원이가 상장구를 맡아서 그때 당시 꽤 친해졌는데, 이렇게 연예계에서 만나게 되어 처음엔 정말 놀랐었어요. 군대 가기 전에 제가 진행했던 라디오에 준원이를 초대하기도 했었구요. 정말 착하고 고마운 친구예요. 그리고 뭔가 두 어린 꼬맹이가 아티스트로서 인연을 맺다니 더 뿌듯하고 기분이 좋아요.

'느려도 괜찮아' : 제가 오랜만에, 아마 제 솔로 앨범으로는 처음으로 여성 아티스트와 듀엣곡을 실은 것 같은데, 보컬리스트 민서님과 작업을 하게 되었습니다. 이 곡은 가이드 버전도 좋았지만 녹음을 하고 나니까 더 마음에 들었던 곡이에요. 민서님과 제 목소리가 꽤 잘 어울리는 것 같아요.

'드라이 플라워' : 제 자작곡이에요. 앨범을 준비하면서 회사와 선곡 회의를 진짜 계속 했었는데, 제 자작곡 중에서 가장 표를 많이 받은 곡이었어요. 제가 집청소를 참 좋아하는데, 어느 날 청소를 하다가 보니까 제가 받아서 말려 두었던 꽃다발이 가루처럼 바닥에 떨어져 있는 거예요. 정말 예쁘고 소중했던 꽃이 그렇게 바닥에 떨어져 있는 모습을 보고, 뭔가 사랑이 끝나고 이별을 직감한 사람들의 모습이 떠올라서 곡을 만들게 되었어요.

'척' : 프라이머리님은 아마도, 팬분들이 다시 한번 작업해주었으면 하고 소원했던 아티스트 중에 하나가 아닐까 싶어요. 예전에 프라이머리님 앨범에 '툭'이란 노래를 불렀던 적이 있는데, 가사도 귀엽고 노래가 트렌디해서 저도 좋아했어요. 그래서 이번에 솔로 앨범에 곡을 싣고 싶어서 부탁드렸고, 또 이렇게 좋은 노래를 받아 감사하게도 다시 부를 수 있는 기회를 얻게 되었네요. 또 한번 팬들에게 무대를 보여드릴 수 있는 기회가 있었으면 좋겠어요.

'바디 앤 소울' : 굉장히 오래전에 받은 곡이에요. 작년부터 솔로 앨범을 준비했는데, 그때부터 받아서 아껴 두었던 곡이에요. 다행히 콜드님을 비롯한 그 팀의 작사 작곡가분들이 제가 부를 수 있게 킵해주셔서, 이번 앨범에서 선보일 수 있게 되었습니다. 가이드 버전을 듣자마자 노래가 너무 쓸쓸해서 가을에 딱 어울리는 알앤비란 느낌이 들었고, 사실 타이틀곡 경합까지 벌였던 곡이어서 저는 더 애착이 가네요.

'꽃샘' : 이 곡에 대해 말씀드리자면 또 좀 기분이 묘해지는데, 군복무 시절에 제가 광화문에서 근무를 자주 섰거든요. 정말 추운 겨울에 온 몸을 덜덜 떨면서 근무를 서고 있자면 온갖 생각이 다 떠올랐고, 힘들었어요. 연예인으로서, 아티스트로서 나는 이제 어떤 행보를 걸어야 할까, 대중들은 나를 잊은 게 아닐까, 두렵고 조급했던 그때의 마음을 담은 곡이에요.

'나만' : 예전에 어떤 팬분께서 DM 으로 본인이 생각하고 있는 내용을 보내주신 적이 있어요. 근데 그 내용이 딱 제가 생각하고 있었던 고민이어서 기억에 유난히 남았고, 그 기억을 바탕으로 노래를 만들었어요. 그 팬분께서 이걸 보고 계신다면, 답장이 많이 늦어서 미안하다고, 나의 답변으로 조금은 마음이 풀렸으면 좋겠다고 얘기해주고 싶어요.

'체인지' : SOLE 님은 목소리가 너무 매력적이셔서 한번 작업을 같이 해보고 싶단 생각을 했었는데, 이번 앨범에서 이렇게 합을 맞추게 되어 즐거웠어요. 제가 평소에 잘 부르는 스타일의 노래가 아니어서 더 독특하고 기분 좋은 작업이었던 것 같아요.

'예뻐 보여' : 밝고 예쁜 노래예요. 누군가가 좋아지는 느낌을 솔직하고 담백하게 담았어요. 노래도 담백하고 예뻐서 정말로 부르면서 굉장히 즐겁고 신났어요. 밴드 편곡으로도 콘서트에서 부르면 팬분들이 좋아하실 것 같아요.

'굿 모닝' : 예전에 어렸을 때는 노래 연습을 위해서 이런 저런 장르의 노래를 정말 많이 불렀었거든요. 그 기억을 떠올리며 만들었어요. 한번도 앨범에서 불러본 적 없는, 재즈의 한 장르인 스윙 장르의 노래예요. 노래 제목처럼 가볍고 산뜻하게, 아침에 들으면 하루 종일 기분 좋은 느낌을 전하는 느낌의 노래로 만들었고, 또 그렇게 들어 주셨으면 좋겠어요.

'예스 오어 노' : 펑키한 느낌이 묻어 있는 신나는 느낌의 댄스곡이에요. 저음 부분도 재밌고 시원하게 고음을 내지르는 부분도 나와서, 제 보컬의 장점이 많이 묻어있는 노래라고 생각해요.
양요섭 인터뷰 / 사진=어라운드어스 엔터테인먼트 제공

Q. '초콜릿 박스'가 '포레스트 검프' 속 대사에서 착안한 제목이라는데 그 대사가 제목이 되기까지의 과정을 좀 더 자세히 설명해달라.

사실 동명의 곡인 '초콜릿 박스'가 먼저 수록곡에 선정되었는데 물론 노래 내용과 앨범명의 의미는 달라요. 그리고 앨범명에 대한 회의를 하다가 아이디에이션을 하면서 자연스럽게 정하게 된 이름이에요. 이미 이번 앨범에서는 다양한 모습을 보여주고 싶다는 제 의도와도 적절하게 맞아떨어져서 다들 만장일치로 정하게 되었던 것 같아요. 워낙 유명한 대사고 의미도 분명하잖아요. 그 대사의 의미와 이 앨범의 목표가 잘 어울린다는 생각이 들어서 초콜릿 박스로 정했어요.

Q. 대중이 양요섭의 '초콜릿 박스'를 들으며 어떤 맛을 느꼈으면 하나.

노래를 하나씩 들으면서 아마 느끼는 맛은 천차만별이겠지만, 초콜릿처럼 결국 끝에는 달콤한 기억으로 남았으면 좋겠어요.

Q. 실제 어떤 초콜릿을 좋아하나.

실제로 단 음식을 즐겨먹는 편은 아니지만 하나 꼽으라면 밀크 초콜릿.

Q. 첫 정규앨범이니 의미가 더 남다를 것 같다. 이번 앨범은 양요섭에게 어떤 의미로 남을 것 같나.

'초콜릿 박스'는 첫 솔로 정규앨범이라는 의미도 크지만, 다른 앨범들처럼 여전히 제 목소리를 찾아가는 여정의 일부분이에요. 제 색깔을 벌써부터 한정짓고 싶진 않아서, 여러가지 시도를 하고 노력을 한 결과물이라고 생각해요.
양요섭 인터뷰 / 사진=어라운드어스 엔터테인먼트 제공

Q. 자신의 음악 색깔과 보컬이 지닌 강점이 무엇이라고 생각하는지?

음악 색깔에 대해서는 데뷔 이후부터 지금까지 쭉 고민하는 내용이긴 한데, 아직도 명확한 답변을 내리지 못하겠어요. 저는 정말 계속 제 색깔을 찾아가는 과정에 있는 것 같아요. 같이 연결되는 답변으로 말씀드리면, 제 보컬이 뭔가 강점이 있다면, 이번 앨범을 준비하면서 제 목소리가 생각보다 더 다양한 스타일의 노래에 어울리는 듯한 느낌이 들어서 참 좋았거든요. 앞으로도 계속 새로운 시도를 통해서 이렇게도 해보고, 저렇게도 해보면서 제 목소리를 만들어가고 싶어요. 또 하나라면, 어렸을 때보다 목소리에 호소력이 조금 더해졌다는 느낌이 드는 것? 아무래도 시간이 흐르면서 다양한 경험을 하게 되고, 그 경험들이 더해져서 노래를 이해하는 방식이나 목소리에도 깊이가 조금 더 생기지 않았나 싶어요. 복면가왕을 하면서도 많이 배웠구요. 앞에 앉아서 제 노래를 듣고 있는 패널들의 마음을 움직여야 표를 받을 수 있는 시스템이잖아요. 어떻게 하면 좀 더 노래에 감정을 담을 수 있을까, 어떻게 하면 좀 더 사람의 마음을 움직일 수 있을까, 이런 고민을 많이 하다 보니까 공부가 많이 된 것 같아요.

Q. '따로 또 같이' 활발한 활동을 펼치고 있는 하이라이트 멤버들이 '초콜릿 박스'를 듣고 어떤 이야기와 응원을 해주었는지 궁금하다.

엄청 응원 많이 해주었죠. 두준이 기광이는 제가 회사랑 선곡 회의를 하고 있을 때부터 제 자작곡이라든가 타이틀곡을 미리 듣고 좋아해주었고, 특히 두준이는 개인 브이앱 같은 데서도 제 타이틀곡에 대한 감상을 미리 얘기한 적 있었어요. 동운이도 타이틀곡 마스터링 다 된 버전으로 듣고는 잘 어울린다고 얘기했어요. 응원은 뭐… 첫 티저 나올 때부터 회사 SNS에 댓글을 달면서 멤버들 모두 열심히 해주고 있습니다. 든든해요.

Q. 하이라이트 멤버이자 인정 받는 솔로 가수로 지난 11여 년 간 활발한 활동을 이어올 수 있었던 원동력이 있을까?

인정받는 솔로가수란 표현은 좀 부끄럽지만, 음 저도 그렇고 저희 멤버들도 그렇고, 여태껏 정말 허투루 쉽게 활동을 하거나 노래한 적은 없는 것 같아요. 그건 정말 자신있어요. 저희는 어찌됐건 가수로 팬분들을 맨 처음 만났고, 그리고 아직도 그렇게 팬분들을 만나고 있잖아요? 가장 쉽게 우리의 생각이나 마음을 전달할 수 있는 매개체가 노래인데, 그걸 쉽게 생각하면 안될 것 같아요. 물론 다른 가수분들도 모두 그러시겠지만, 아직도 노래하는 게 참 어렵고 계속 연습하고 또 노력해야 할 부분이란 생각이 들어요. 그리고 그런 노력하는 모습을, 감사하게도 많은 분들이 좋게 봐주시고 또 기억해 주셔서, 지금까지 저나 멤버들이나 이렇게 사랑받으면서 활동할 수 있는 거라고 생각해요.
양요섭 인터뷰 / 사진=어라운드어스 엔터테인먼트 제공

Q. 이번 '초콜릿 박스' 앨범 활동 계획과 발매 후 이루고 싶은 목표가 무엇인가?

일단은 음악 방송 이외 여러 가지 컨텐츠를 통해서 타이틀곡 뿐 아니라 한 곡이라도 더 팬분들께 좀 보여드리고 싶다는 생각이 커요. 코로나 때문에 팬분들을 만날 수 있는 자리가 없어서 그게 너무 안타깝네요.

이루고 싶은 목표라면, 사람들이 길거리에서 제 노래를 우연히 듣고, 어 이거 누구 목소리야? 노래 좋네? 한번 들어봐야 겠다, 이런 생각을 해 주셨으면 좋겠어요. 모르는 분들에게도 제 목소리를 알리고, 그 사람들이 아 이 친구 노래 참 열심히 하는구나, 이렇게 말해주시고, 더 나아가서는 아 양요섭이란 사람이 참 좋은 가수구나 이렇게 생각해 주셨으면 좋겠어요.

Q. '포레스트 검프'에서 "인생은 초콜릿 상자 같다"는 대사가 나온다. 비유하자면 양요섭의 인생은 어떤 초콜릿 상자 같나.

아직 열지 않은 초콜릿 상자. 또 그 안에 어떤 게 들어있을지 짐작할 수 없는 다양한 가능성이 들어 있어요.

[스포츠투데이 윤혜영 기자 ent@stoo.com]
<가장 가까이 만나는, 가장 FunFun 한 뉴스 ⓒ 스포츠투데이>

주요뉴스

기사이미지
종방연을 예능에서…'해치지 않아'·'산촌생…
[스포츠투데이 김나연 기자] 신종 코로나 바이러스 감…
기사이미지
알렉 볼드윈, 영화 촬영 중 소품총…
[스포츠투데이 현혜선 기자] 할리우드 배우 알렉 볼드윈(63)이 영화…
기사이미지
김선호 하차…'1박 2일', 출연자 논…
[스포츠투데이 김나연 기자] 배우 김선호가 사생활 논란에 휩싸인 …